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经费削减引发英国高等教育变局,英大学争入

来源:http://www.best-sclae.com 作者:手机版美高梅网站 时间:2019-10-07 13:14

英国政府宣布,明年的大学教学拨款将减少6%。

手机版美高梅网站 1 010年英国大学共收到入学申请66万份,创历史新高。加之学费上涨影响,一些学生在大学校园里拥有一席之地的目标将难以实现。 CFP供图

英国埃克塞特大学2日宣布,2012年入学的所有本科生都要缴纳9000英镑(约合9万元人民币)的最高学费上限。消息一出立刻引发英国社会的忧虑,会不会所有的大学都将按照9000英镑上限来征收学费?

这将意味2011-12年度英国大学会少拿到3亿镑教学经费补贴,而因为议会最近通过的提高学费的法律一年之后才生效,因此大学经费难免感受到挤压。

英国政府近日宣布,将削减40亿英镑的高等教育经费。相应地,英格兰地区大学学费上限将从每年 3290英镑提高至6000英镑,到2012年将提高到9000英镑。至此,英国各界长久以来围绕大学经费和学费问题展开的种种争论和猜测已有定论。此项决策带给英国高等教育的影响,正在随着时间的推移逐渐发酵。

自去年底英国政府宣布大学学费实行每年6000至9000英镑的“政府指导价”以来,埃克塞特大学是首个非“罗素集团”成员按上限征收学费的学校。此前,伦敦帝国理工学院、剑桥大学已相继宣布,从2012学年起将向英国学生收取9000英镑学费。牛津大学虽然还没有出台收费标准,但其校长助理表示,收取最高上限学费“不可避免”。这3所学校都是“罗素集团”成员,该集团由英国最顶尖的大学组成,每年获得的政府研究资金占所有高教机构研究资金的三分之二。他们征收最高限额的学费,外界并不感到意外。

而且代表英国大学校长的组织Universities UK说,考虑到通胀影响,把教学拨款从49亿镑削减到46亿镑的实际影响相当于削减8%。

近日,英国财政大臣乔治·奥斯本向国会递交公共开支评估报告称,政府为防止英国因巨额赤字而破产,决定在未来4年时间里削减810亿英镑的公共开支。在这次经费削减计划中,高等教育未能幸免,将面临减少30亿英镑大学教学经费和10亿英镑大学研究经费的命运。

而此次宣布征收最高限额学费的埃克塞特大学则另属于一个名叫“1994集团”的学校联盟,该集团代表了英国较小的研究型大学,集团成员还包括东英格利亚大学、约克大学和莱切斯特大学。埃克塞特大学的决定极大“坚定”了其他同档次大学按上限征收学费的决心。

该组织发言人斯蒂夫·史密斯(Steve Smith)还说,与此同时宣布的对常规研究经费的5%削减也必定有影响,特别是对社会科学研究领域。

尽管英国学生抗议不断,英国议会还是在去年12月9日通过了政府提出的削减教育开支计划。

一般大学更愿“涨价”

部分缓解

布朗报告:最后一根稻草

受金融危机影响,英国政府去年年底推出史上最严厉的财政紧缩政策,计划在4年内削减高达42亿至71 亿英镑的教育经费,致使各大高校开始面临经济困境。尤其是一般性的大学。这些学校本来学费收入就少,而且缺乏社会捐款,一旦政府削减教育拨款,这些大学就面临倒闭的风险。据报道,英国中央兰开夏大学是首所提出面临倒闭危机的大学。校长麦克维卡表示,“在政府削减经费后,该校已经失去了3000万英镑的资金,再加上外国学生签证的管制,大学预计在2014年会损失29亿英镑,校方因此陷入困境。”校长称只有把学费调至8000英镑才能维持学校开销。

不过,负责大学教育的政府部长威利茨(David Willetts)说,明年的学费收入预料会增长1亿镑,可以部分缓解大学面临的压力。

事实上,英国高等教育经费削减的决策酝酿已久。自英国遭受国际金融危机重创之日起,高等教育领域就开始人人自危。去年5月英国大选期间,高等教育经费和学费问题更成为社会各界对各政党领袖的期待之一。然而,新一届联合政府在施政纲领中采取了缓兵之计——一切都要等到布朗勋爵领导英国高等教育经费评估小组进行的独立调查完成以后再说。

对于英国大学纷纷征收最高额度学费的行为,英国负责大学事务的教育部长戴维·威利茨2月25日曾表示,收取9000英镑学费只是“特殊情况”。如果大学没有任何理由就按上限征收学费,将面临减少教育拨款的处罚。他还表示,人文艺术类专业的学费不应该超过6000英镑。

政府还说,由于通过了增收学费的立法,到2014年时教育投资可望出现10%的实际增长。

布朗勋爵,现任英国皇家工程学院院长,曾任英国石油公司首席执行官,1998年由英国女王伊丽莎白二世授勋骑士。2009年11月,在当时工党政府的提议下,由布朗领导英国高等教育经费评估小组展开独立调查,目的是为政府提供未来高等教育学费制度和财政支持的建议和理论依据。

但部长的喊话乃至“威胁”未能取得效果。埃克塞特大学副校长艾伦辩解称,“我们是为了保持教育质量不得不提高学费。统计显示,每年7000英镑的学费也只够勉强维持学校运行。”

政府削减拨款的决定是在发给英格兰大学拨款委员会的年度信件中宣布的。

2010年10月12日,题为《确保未来的高等教育持续发展》的布朗报告终于出炉。不出所料,报告肯定了削减高等教育经费、提高大学学费上限等措施的必要性,整个报告的核心思想是高等教育市场化。虽然报告一经公开便成为批评和抗议的众矢之的,但是在英国遭受金融危机重创、政府被迫全面大幅削减预算之时,这份报告所起的作用也仅仅是压倒骆驼的最后一根稻草。不久,报告中的许多建议便被英国政府欣然接纳。

英国全国学生联合会主席波特认为,政府限制学校向学生收取更多学费的措施完全失败了,“现在英国的任何一所大学都在以最快的速度加入‘9000英镑集团’。”

手机版美高梅网站,这封信还说,政府去年增设10000大学位置的决定将再延续一年,不过之后政府将不再为此提供拨款。

变化之一:学费大幅提高

穷学生上得起大学么?

这项宣布显示,整体而言英国大学经费2011-12年度面临大约6.8亿英镑的削减,除了教学和研究拨款削减之外,资本投资还将削减50%以上,从2.07亿减到9,500万。

为了弥补高等教育经费的缺口,英国政府决定接受布朗报告关于提高大学学费上限的建议。

一年9000英镑的大学学费,对英国普通家庭都是不小的压力,更不用说贫困家庭。穷学生还能上得起大学么?

在英国,大学学费虽然由各大学自行制定,但是政府对最高限额有所规定。英国大学自实行收费政策以来,学费逐渐上涨。政府最近一次提高学费上限的时间是2006年,当时规定学费最高不得超过每年3290英镑。

英国政府自出台学费涨价方案之后,也在研究方案为贫困学生减免学费。据报道,最新方案的资金将来自于1.5亿英镑的英国全国奖学金项目。而戴维·威利茨说得更直白,“那些想收取9000英镑学费的大学,必须给贫困学生提供学费减免。”

此次布朗报告建议,英格兰大学学费不设最高限额,政府只担保最高每年6000英镑的学费。6000英镑以上的部分需提成给政府,用来负担学生贷款的成本。这样一来,学费越高,大学保留款的比例越低。比如,超出规定最低学费1000英镑,政府从中提成40%;如果学费达到12000英镑,多出部分的提成将达到75%。

目前3所已宣布征收最高限额学费的大学,都承诺给予贫困学生一定额度的学费减免或奖学金。例如,剑桥大学将给予贫困学生3000英镑的学费减免。帝国理工、埃克塞特大学也都有类似的建议。

随后,英国商务、创新和技能部主管大学事务的部长戴维·威利茨宣布:“新的学费上限将设置两道门槛。第一层级以每年6000英镑为限,第二层级以每年9000英镑为限。”威利茨表示,这一系统具体如何操作还没有定论,各大学具体会收多少学费将在今年4月印发的招生简章中体现。预计很多学校会将收费标准提高到7000英镑至8000英镑;有些学校会收6000英镑,但同时把本科学制缩短为两年。

然而,学费减免并不那么容易实行。剑桥大学减免3000英镑的建议,就遭到了学生们的激烈反对。原来由于经费紧张,剑桥减免学费的钱来自学生的奖学金项目。因此,普通学生的最高奖学金将从每年3400英镑降到1625英镑。由于遭致激烈反对,剑桥大学将 “重新考虑”贫困学生的减免学费计划。

变化之二:高教走向市场

对于学费上涨,普通英国家庭无奈之余也只能接受。有学生在网上评论说,“虽然父母不能给我任何经济上的支持,但我还是会100%去申请(帝国理工学院)。从工作前景看,帝国理工学院的学历值这个价。”

布朗报告建议,伴随着经费削减和学费提高,英国政府还应该推行一系列改革,简而言之就是高等教育市场化。具体措施包括:

不过也有家长留言,“看来我不得不说服我的孩子放弃申请帝国理工或剑桥,虽然我家还没有穷到申请社会救济的地步,但是对于未来3个大学生的父母来说,9000英镑的学费太贵了。”

改变目前由英格兰高等教育拨款委员会面向所有科目给予一揽子资助的办法,定向支持优先领域,包括科学技术、临床医学、健康护理以及有战略意义的重要语言等。私立教育机构等新型高等教育提供者,如能够开展优先项目,可以申请政府的经费支持。私立学校的学生同样可以获得公共财政支持。经营失败的学校应通过兼并、收购等方式由其他院校接收处理。

留英学生暂不受影响

建立高等教育理事会,取代目前由英格兰高等教育拨款委员会、质量保证署、公平升学办公室和独立评审办公室等分别承担的职能。这一机构将履行五大职责:管理对优先开设科目的经费投入,设立并执行基本质量标准,不断提高弱势家庭学生的入学率和毕业率,确保学生从高等教育竞争中获益,解决学生与教育机构之间的争端。

英国大学上调学费,也引发想去英国留学深造的中国学生的担忧:留英的学费会不会随着英国本土学生学费的上涨而上涨?

让学生选择推动竞争。布朗报告指出,目前限额招生的办法让优质高校的发展停滞不前,而质量较差的学校则没有竞争的压力。新的办法是政府控制升学总人数,但不再对各大学具体招生人数加以限制,鼓励大学之间展开竞争。高校以输送合格毕业生为原则,为社会提供详细的课程及毕业生就业率等信息。以学生的选择及质量决定经费,将可重塑整个高等教育的未来图景。

此次英国大学上调的是本国学生的学费,暂时还未涉及到外国学生。这主要与英国大学的经费制度有关。英国大学的经费主要分为3部分:第一部分是学费,即英国学生的学费;第二部分是研究经费,主要为英国政府的拨款;第三部分是所谓“第三资源”,包括外国学生的学费。

变化之三:大学考虑私有化

外国学生的学费也叫全额学费,比如一年交12000英镑,这些钱大学就拿来支付老师的费用,支付研究经费,教学设施等。外国学生的学费每年都会涨2%-4%左右。而英国学生之所以每年只需缴纳3000多英镑的学费,是因为有英国政府的补贴。不过,随着英国教育拨款的减少和大学经费的紧张,会不会上涨外国学生的学费,还有待观察。(陆益峰)

英国高校绝大多数属于公立,在总共170所大学和大学学院中,仅白金汉大学为私立大学。在更低层次的学院中,虽然私立学校数量稍多,但也仅有皇家农业学院一所学校采取完全的股份制形式。公立院校的经费除部分来源于学生学费和研究项目收入外,主要依靠国家拨款。

英国政府大刀阔斧地削减教育财政支出使所有学校都感受到了切肤之痛。与其坐以待毙,不如选择主动出击。在国家拨款、学生学费、研究项目收入等渠道都不可能获得满足学校运转所需经费的情况下,私人资金成为比较可靠的选择。面对无法给高校提供足够经费支持的现实,英国政府的政策也在转变。英格兰高等教育拨款委员会发言人称,该委员会鼓励经费困难的高校考虑更大范围的经费来源以维持运转。

以全球一流的经济学和社会科学而闻名的伦敦政治经济学院正在考虑对学校进行私有化改革。按照经费削减计划,该校可能会受到严重影响。伦敦政治经济学院已经向其管理机构提交了私有化论证报告。这份报告参考了英国私立高校白金汉大学的模式。白金汉大学目前学制为两年,学费每年17000英镑。

有消息说,剑桥大学也正在着手进行私有化改革以增强与美国常春藤大学联盟的竞争力。英国政府目前正在积极扩大私立大学的数量,前不久授予了第二所私立高等教育机构颁发学位的资格。

变化之四:入学机会恐受影响

自布朗报告问世以来,批评声音不断。英国反对党工党发言人约翰·德纳姆表示,“政府不再提供大部分课程的经费,高等教育经费将由政府转嫁到学生身上”。英国大学和学院工会也表示,“废除大学学费上限后,人人都能负担高等教育的时代将一去不返”。

据英国大学和学院工会提供的数据,目前英国每年3290英镑的收费标准,在经合组织国家里排名第四,仅次于冰岛、挪威和美国。如果学费涨到每年5000英镑,英国将成为经合组织国家中大学学费最高的国家。

虽然英国政府宣布,学生仍可以像以前一样贷款交学费,并将毕业后还款的起始年薪从15000英镑提高到21000英镑,同时承诺贫困生可以得到额外的支持,但是对“取消大学学费上限将影响贫穷学生上大学机会”的担忧也难以平复。“即使有贷款,学费涨价仍然会让许多有意上大学的学生放弃计划”,英国全国学生联合会表示,“因为学费涨价将让大学生面临巨额债务,特别是在当前就业前景不佳的情况下”。

此外,英国全国学生联合会指出,根据课程设定学费会迫使学生根据课程费用,而不是根据自己的学术能力和抱负来选择课程。布朗报告中假设的提高学费就能提高教学质量和学生对教育的满意度也没有依据,因为2006年的改革中取消了1000英镑的现付学费,代之以最高3000英镑的延迟支付学费后,并没有显著提高学生的满意度。

英国商务、创新和技能部主管大学事务的部长戴维·威利茨在前不久举行的英国大学组织年会上表示,让更多的人接受高等教育不仅是英国而且是全世界的共同趋势,但是到大学校园里占有一席之地未必是年轻人接受高等教育的唯一选择。戴维·威利茨说:“当今社会,不可能只有上大学才能获得高薪职业。果真如此,将对社会阶层的流动十分不利。”戴维·威利茨承诺,政府会为年轻人提供更广泛的选择机会,比如学徒岗位、继续教育学院、在职学习和在线学习。(王焕现 白尧 作者单位:中国驻英国大使馆教育处)

链接一:政府经费到底有多重要?

英格兰的大学目前每年从政府得到约110亿英镑的资金。可见,削减40亿英镑确实不是小数目。然而,政府经费在不同大学的经费来源中所占比重不同。

研究型精英大学。这类大学政府经费支持占其总收入的20%,其中用于研究和教学的比例为67∶33,用于艺术和人文社科部分的资助占40%。

普通研究型大学。政府经费占其收入的比例为30%,在研究和教学方面的投入比为4∶6,用于艺术、人文、社科学科的比例为60%。

教学类院校。政府经费占其总收入45%,研究与教学经费分配之比为1∶9,艺术、人文、社科教学费用占其教学费用的比例为70%以上。

非科学类特殊院校。这类院校艺术、人文、社科教学经费全靠政府投入,其最大特点是没有医学或实验科学类的高投入学科,因而将无法得到政府科研资助。

链接二:英国学生学费负担几何?

目前,英国大学收费标准是:在英格兰、威尔士、北爱尔兰,学费最高每年3290英镑;来自英格兰、威尔士和北爱尔兰的学生就读苏格兰大学学费每年1820英镑,苏格兰本地学生及来自欧盟其他国家学生就读苏格兰大学免费;在英格兰、威尔士,欧盟其他国家学生学费与英国本地生相同;欧盟以外学生学费由各大学决定。

按照布朗报告,年收入低于25000英镑应属于低收入家庭,如果学费上涨到6000英镑,将占其年收入的近1/4,如果学费上涨到9000英镑,将占其年收入的1/3还要多。

但是,英国学生的学费并不直接对目前的家庭支出造成影响,而是以债务的形式对学生的未来造成负担。政府通过贷款为所有学生垫付学费,并且提供每年3750英镑的生活费贷款。目前,学生毕业后还款起点为年收入15000英镑,还款期限为25年。学费提高后,毕业生还款起点提高至年收入21000英镑,还款期限延长至30年。按上述标准计算,一个学生完成3年大学学业时需要偿还的学费和生活费贷款约为30000英镑。

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